産研院觀點

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5月29日下午,有幸应邀参加了京东举办的“JD CUBE大会”。现场最为炫目的,莫过于京东着力将前沿技术应用于零售服务场景所带来的震撼——L4级无人驾驶重型卡车已经完成2400小时的测试,续航1000公里的无驾驶舱无人大飞机将在今年完成首航,一个连接和支撑各类电器的智能硬件平台正在形成中,还有智慧餐厅、智慧物流,等等。

而于我,除了對京東致力于以科技改變零售的深刻印記之外,觸及心底深處的更是看到了一個年輕企業的生命力所在!台上,京東的CMO和四位副總裁逐一介紹了自己分管工作的科技應用最新進展與未來前景。每一位都是年輕人的面孔,且穿著隨意,滿懷激情,從頭到尾沒有一句客套話,甚至有兩位發言時還顯得有點緊張。台下,則是數百位年輕的員工代表、特邀嘉賓和媒體人士。現今的京東,整個公司聚集了十數萬的年輕員工,年輕消費者是公司最爲重要的客戶,公司所在的電商零售是處于高速成長期的年輕行業。這是一個高度“年輕”的公司。

長久以來,我們一直在思考這樣的問題:爲什麽曾經領先的企業,總是不斷地爲後發企業所超越?支撐後發企業實現超越的力量到底是什麽?有沒有企業能夠成爲真正的百年老店,能夠在時代、行業和市場的變換中始終走在前列?如果有,那又應該是什麽樣的力量在發揮作用?對于這些問題,學者和企業界人士,會從多個不同維度去解讀,諸如從制度安排、動態能力、創新模式、企業基因等維度。今天,從另外一個視角,我以爲,企業始終保持“年輕”,是問題的關鍵所在。而企業的“人造組織”特性,又爲其保持“年輕”提供了可能。

追隨一代又一代的年輕消費者

每一個時代,都有屬于這個時代的年輕人群體,他們既是當下消費的生力軍,也是未來消費的主導力量。那些最初並不起眼的後發企業,常常在高度貼近年輕消費者中起步,因其能夠很好地滿足了年輕人的需求而快速發展、並集聚起一大批忠誠的粉絲消費者。年輕的消費者最能大膽、開放地接受新生事物。代表未來方向的新企業、新産品與新服務,往往是首先擁有了充足的年輕消費者,其後擴展至其他消費者人群。正因如此,能夠被1-2代消費者所青睐的後發企業,通常在與消費者的共同成長中獲得長足的發展,甚至有機會成爲行業中的領先企業。這是不少後發企業後來居上的重要法寶。

企業在長足發展時所積累的大批客戶,是企業的寶貴財富,即使他們將來人到中年或老年,依然對企業有著一份難以割舍的情感。始終堅定不移地滿足這些忠誠客戶的需求,是不少領先企業矢志不渝的追求。不過,作爲生物體的消費者,是一定會從青年走向中年和老年的。企業緊緊追隨曾經年輕的忠誠客戶,會在較長一段時間保持企業市場的穩定,但也可能帶來嚴重的雙刃劍效應——企業將和消費者一起變老!

顯然,在追隨忠誠的、漸漸變老的消費者的同時,較之更爲重要的是企業需要一如既往地追隨新一代的年輕消費者。今天的一批年輕公司,擁有了這個時代的年輕消費者,這是他們成長的秘訣。如何在5年、10年或者20年後依然能夠像今天這樣擁有那個時代的年輕消費者,則需要他們提前深思與布局。曾經在過去20年多間如日中天的領先企業,其中一些已經明顯地無法激發起當代年輕消費者的興趣。對于這樣的企業,如何贏得當下及未來新時代的年輕消費者,乃是他們持續成長的關鍵,否則他們將被曆史無情地翻過一頁,只能停留在昔日的輝煌的光環之下了。

保持員工隊伍的年輕化

一家不斷追隨一代又一代年輕消費者的企業,必須具有源源不斷地提供出新生代消費者所需要的産品與服務的能力。在消費需求日新月異的今天,這樣的追求該如何完滿地實現呢?無論是對消費者需求的深刻洞察與及時響應,還是公司內部不竭的創新活力,都離不開一支精力旺盛、充滿活力、敢打敢拼的年輕人隊伍。今天在多個行業中快速成長起來的不少企業,都是聚集了大批年輕人、大家一起圍繞年輕消費者的需求拼出來的。

與特定時代的年輕消費者相類似,作爲生物體的第一代年輕創業者,終究也會變老。他們身上有著對公司的高度忠誠、不懈的拼搏精神、豐富的經驗,並會積累起品牌、社會閱曆、獨特的資源整合能力等,然而,歲月將逐漸蝕去他們拼搏的能力,包括體力跟不上、時間投入不足、知識結構老化、心態趨于保守等。雙刃劍效應自然也會在這一層面發揮作用:與這樣一批創業者相伴成長的企業,很容易在自覺與不自覺中漸漸變老。那些擁有大批年輕人的新興企業,很可能在追隨新一代年輕消費者中後來居上。

因此,對于那些正處于憑借大批年輕人的共同拼搏獲得快速發展的企業來說,特別需要考慮的是,如何在未來持續保持公司這種年輕態的拼搏精神與能力不褪色。對于那些曾經或者引領行業發展數十年的企業來說,如何避免與創業元老一起變老,如何使企業重新迸發出青春的活力,則是當務之急。

人是一個生物體,構成人體的細胞、器官等都會功能退化。盡管包括器官移植等在內的現代醫療技術可以在一定程度上改善人體健康,但在經曆了人生的年輕之後,從根本上說,人終究會逐漸變老乃至走向死亡。企業生命體卻是一種社會性的“人造組織”。人造組織的一大優勢在于組成部分的可替換性,這爲企業謀求持續、乃至永遠“年輕”提供了可能——通過人員替換使企業始終由年輕人主導。

顯然,無論是領先者,還是後發者,各類企業都需要源源不斷地吸收年輕人加入其中,努力把員工的平均年齡控制在一定範圍內;也都需要大力培養年輕人,把盡可能多的重要崗位有序地提供給年輕人。唯有如此,企業才能永遠保持年輕態。

做一家永遠年輕的公司,可以从多个视角去思考。人的因素是绕不过去的,一是消费者,二是员工团队。把一代又一代年轻消费者作为核心客户,努力保持員工隊伍的年輕化,这样的企业将是持久的时代弄潮儿。

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